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La economía también importa

Tal vez ganarle al virus a toda costa no valga la pena.

Todo el mundo está de acuerdo en que la vida y el bienestar de las personas son más importantes que las cifras del PIB. Pero las cifras del PIB no son solo un invento de economistas insensibles con nada más que transacciones monetarias en la mente. Ellas capturan algo en la experiencia real de los seres humanos: sus ingresos y ganancias, y el consumo de bienes y servicios que utilizamos para sostener y enriquecer nuestras vidas.

El PIB captura valor. No exactamente y no con toda la precisión, y podemos discutir sin cesar sobre su uso y mal uso; pero sigue siendo innegable que muestra de forma relevante cómo evoluciona el desarrollo económico.

En la «Coronacrisis», aparece una ira rotunda hacia las personas que señalan que tal vez, y solo tal vez, la vida económica también importa; que tal vez la victoria del virus a toda costa no valga la pena. El desastre del Coronavirus parece medirse únicamente por el número de muertos.

Si cree que eso es todo lo que importa, es hora de que levante la mirada desde su ventana encuarentenada, vea más allá de alguna historia escogida del hospital local o de su epidemiólogo frenético, y vuelva a examinar sus prioridades.

No es necesario ser un economista insensible para comprender que a cierto nivel de colapso social y económico, el número de vidas salvadas y las personas que evitan la infección ya no valen la pena. La calidad de vida de aquellos que están aislados también importa. Y sí, el daño económico es de vital importancia.

Como el único tema de conversación de los medios de comunicación y la sociedad civil se ha convertido en muertes, tasas de letalidad, escasez de suministros en hospitales y políticos de alto vuelo que viajan a nuestro rescate con bolsas de dinero, es comprensible que el veredicto de las acciones de los países se evalúe con el presente número de infectados o las muertes per cápita en mente.

Pero esto es un error.

Al menos tres cosas más son importantes: el colapso del PIB, del PIB per cápita y la explosión de pérdidas de empleo y de ingresos que lo acompañan; la pérdida de activos, ya sea a través de inversiones en el mercado de valores o del valor de las pequeñas empresas que anteriormente estaban en funcionamiento, así como el endeudamiento gubernamental cada vez mayor; y la inconmensurable experiencia individual vivida.

Ser relegado a la casa de uno por unos meses y cancelar todos los eventos y reuniones de primavera puede ser un respiro bienvenido para aquellos que atiborran sus calendarios con demasiadas cosas, pero una miseria para el resto de la población, especialmente para aquellos cuyo sustento depende de eso. Solo en retrospectiva, digamos en 6-12 meses, el recuento completo de infecciones, tratamiento crítico y muertes totales desaparecerá.

Solo cuando las cifras de ingresos y la disminución del PIB se puedan evaluar razonablemente, cuando se pueda tener en cuenta el alcance total de la carga relativa de la deuda de los gobiernos, podremos realmente decir cuán grave fue el Coronavirus de 2020. Solo al tener en cuenta esos resultados y desinflarlos por la experiencia vivida de las personas enviadas a sus hogares podremos evaluar si valió la pena.

Artículo de Joakim Book, cuya versión completa en inglés puede leerse aquí.

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